1. 21 Дорога домой

Дорога вниз, по сухим и горячим, выжженным полуденные солнцем камням, мимо окон, занавешенных темными шторами, балконов, с сохнущим на тонких верёвках бельём. Цветы на подоконниках, свисающие тонкие ветки полуживых вьюнков в ожидании дождя и оживляющей влаги. Вдали всё ещё бегают в масках люди, пока светло, но с горизонта уже подкрадывается вечер. Юджи поддерживает Миото за руку и они медленно бредут по пути солнца, уходящего в сон.

– Спасибо. Только не говори, что всё лишь для того, чтобы подружиться. Не уверена, что я хочу этого.
– Я знаю.
– Интересно, что именно ты знаешь. Может, что отличаешься от своих подруг? – Юджи улыбается.
– Возможно, что мы все немного не те, кем кажемся. Такова жизнь.
– Сложно ли притворяться?
– Да нет. – Миото странно смотрит на одноклассницу. Толпа впереди, словно сгусток косяка рыб, кружит на главной ярмарочной площади в ожидании салюта.
– Дальше я сама дойду. Не нужно этой излишней заботы, только потому, что я немного утомилась… Я всегда прекрасно справлялась одна.
– Вот именно, ты всегда была одна, а теперь – нет.
– Что именно тебе нужно от меня? Разве тебя не ждут твои подруги? – Юджи медленно отпускает её руку, придерживая со спины. 
– Бывает со мной такое, помогаю людям. – Щурится и ухмыляется, осматривая Миото со стороны. -Ты так на него похожа.
– На кого? – Юджи строго и серьёзно смотрит Миото в глаза, заметив, как внезапно изменился её голос. 
– Я знаю, что ты упала не из-за солнечного удара. – Миото молчит и ждёт, когда натянутая между ними струна напряжения издаст хоть какой-то сигнал и спасет её из западни, в которую она попала. – Испугалась?
–  Чего же я испугалась?
– Это ты мне скажи, чего же ты так испугалась?
– Это не твоё дело, всё это. Возвращайся к своим, а я как-нибудь сама. – Юджи медленно отпускает её, показывая ладони перед собой и кивая головой.
– Ладно-ладно. Сообщить ли твоей семье? – Миото останавливается.
– Что сообщить? Тебя не касается моя семья. Ты же знаешь, разве нет? Думаю Сара не смогла удержать язык за зубами. Но это тоже как-то сейчас уже не особо важно. Ни тебя, ни Сары, ни Кэрон, ни кого из взрослых, так пытающихся меня от всего оградить и защитить, не касается моё прошлое. – Юджи, не обращая внимание на тон своей недовольной одноклассницы, продолжает смотреть ей в глаза.
– Ничего необычного, Мио. Я вот не видела своих родителей с тех пор, как они уехали работать в столицу. Лет десять назад, примерно, может меньше, может больше. Иногда они заезжают и помогают деду, но каждый из этих раз я забываю, стирая из памяти, как ненужный файл.
– Ты с дедушкой, я с бабушкой, возможно, ты и можешь меня понять. Поэтому ты хочешь стать друзьями? Тебе кажется, что мы чем-то похожи? – Юджи качает головой и смеётся.

Подъезжает автобус, они садятся по разные стороны и едут в неприметный и далёкий квартал, в котором  Юджи никогда не бывала, но о котором слышала ни раз. Провожая Миото до самого её дома, идя за ней по пятам, она не проронила ни слова. Миото же не оборачивалась, сказать своей знакомой возвращаться назад. Калитка со скрипом отворилась. И вот они обе стоят у двери её дома.
– Эй, Мио. Теперь я могу уйти, довольна? – Та смотрит вниз на ступени, где внезапно образовалась лужа. В такой жаркий день? Здесь что-то пролили? Но ведь дождя не было. Или это бабушка мыла полы и вылила сюда целое ведро? Не может быть. Зачем?

Она опускается на колени, всматривается в отражение проплывающих облаков и снова теряет сознание. Юджи ловит её со спины и громко стучит в дверь. В щель открытой двери выглядывает чёрный кот и удивлённо наблюдает.
– Что случилось? – Бабушка выскакивает следом на крик.
– Поможете? Я её одноклассница. У неё солнечный удар или что-то подобное. Я решила проводить её и вдруг ей снова стало плохо. Видимо не зря.
– Снова? – Бабушка напряженно смотрит на девочку и на Миото, словно что-то далекое и знакомое всплыло в памяти, но тут же упорхнуло. Они берут её под руки и поднимаются по ступенькам вверх. – Надо отнести её в комнату. Справимся?
– Конечно, давайте с двух сторон. – Медленно преодолев лестничный пролёт, оказавшись в комнате, они укладывают её на кровать. Юджи садится рядом, тяжело вздыхая. Бабушка отдышавшись направляется вниз.
– Я сейчас принесу воды и лекарства. – Миото в полусне пытается что-то сказать.
– Непонятно, что ты говоришь. Я скоро уйду, что ты такая переживательная. 

За спиной она чувствует его притяжение. Оборачивается. Зеркало блестит, не отражая свет. Миото видит себя там, за гранью зеркальной глади и погружается в сон. Бабушка возвращается через несколько минут. Юджи с жадностью выпивает полный стакан воды.

– Наверно ей стоит отдохнуть. Вы недавно переехали, я слышала. Может быть  это всё переутомление и стресс? – Наигранно спрашивает Юджи, пытаясь уловить хоть малейший сигнал подозрения и неловкости в лице пожилой женщины.
– Да. Скорее всего. Спасибо за помощь! Мы так благодарны. Как тебя зовут, ещё раз?
– Юджи, Отто. Знаете, у нас маленькая лавка по продаже антиквариата. Миото как-то приходила к нам, но не помню за чем именно. Мы учимся в одном классе.
– Да, наверно. – Бабушка внимательно смотрит на девочку, а та на Миото.
– Не волнуйтесь. Мы за ней присмотрим. У меня есть две хорошие подруги, и я думаю, что мы подружимся. – Улыбается и уходит. 


Бабушка долго ещё сидит, наблюдая за Миото. Оглядывается назад на шорох. Кот пришёл и запрыгнул на стол. Она замечает, что зеркало не накрыто накидкой.