1. 17 Одноклассницы

– Вон она, смотри! – Юджи отбегает вперёд, показывая направление подругам.
– Пойдем. – Сара берёт Кэр за плечо и они направляются следом. – Миото сидит у фонтана, за ней медленно, вздымаясь и опускаясь, шумит вода. Голуби всё выискивают ещё немного оставшихся крошек.

Девочки подходят в поле видимости, закрывая своей тенью свет, падающий на Миото. Она поднимает на них удивлённый взгляд.
– Привет!
– Привет. – Отвечает Миото.
– Ты одна, никого не видела из наших? – Миото смотрит на Кэр, отстранённо покачивающуюся на каблуках.
– Я недавно пришла. – Юджи оглядывается на Сару.
– Окей. Хм… сяду-ка. А тут хорошо, прохладно!
– Да. – Они садятся по обе стороны от Миото. Юджи поворачивается к воде, проводит ладонью по ее глади, смотрит на отражение, опасное, чужое. Где-то там внутри нее что-то противоречит тому, что она видит. Она плескает воду к центру, создавая круги и разводы, а Сара задумчиво о чем-то начинает рассказывать.
– Этот карнавал проходит в нашем городке уже на протяжении многих-многих десятков лет. Маленькой я помню эти походы на карусель. В целом, ничего особенного, сбор урожая и прочие прелести после лета, но какого-то особого смысла он не несёт. Самое главное, если только, сами карнавальные костюмы и маски, которые все делают, в основном, своими руками. – Сара болтает ногами и перекрещивает их, смотря на песок на кроссовках. – Юджи поддерживает её кивком.
– Да, я тоже помню. Тут весело, но ближе к вечеру, когда начинаются игры и прятки. Пойдёшь с нами на карусель? – Юджи обращается к Миото. Кэр в стороне покупает вату около ещё одной проезжающей тележки.
– Я не уверена. Я не очень люблю карусели. Голова кружится.
– Жаль. – Юджи снова смотрит на воду. Сара смотрит на воду. Пауза. Мимо опять проходят люди. Кэр возвращается к ним.
– Мне интересно тебя спросить. – Сара испуганно дёргает Юджи за край юбки. Они настороженно показывают глазами молчать своей подруге, но та не реагирует на их знаки.
– Да. – Миото поднимает взгляд, удивлённо и спокойно, но спустя секунды, отводит вновь в толпу и на голубей. Кэр медлит.
– Всё ли у тебя хорошо? Можем ли мы помочь тебе? Ты совсем не радостна и не улыбаешься.
– Помочь? Нет, просто мне не весело, так зачем улыбаться? Не люблю толпу и когда вокруг много людей.
– Ясно. – Миото поднимается. – Вы хотели пойти на карусель. Думаю – самое время. Отметьте галкой, что я приходила, пожалуйста. – Разворачивается и пытается уйти. Кэр делает шаг вперёд.
– Это предложение будет в силе, почему бы не подружиться? Ты тут новенькая, и знаешь, все знают твою историю, и… – Миото оборачивается. В глазах проскальзывает вопросительный блеск и она задерживается.
– Историю? Какую именно? – Юджи внимательно наблюдает со стороны. –  Мне кажется, что тебе лучше не лезть в чужое грязное бельё. Да и я не уверена, что то, что ты знаешь, является правдой. – Сара молчит, также, как и Юджи, серьёзно наблюдая со стороны за поведением подруг. – Наверно тебе стоит в первую очередь разобраться со своими вымыслами и догадками, прежде чем говорить о чужих историях. – Миото быстро пробегает взглядом по каждой из одноклассниц, разворачивается, не дождавшись ответа от Кэр, и не надеясь его получить, скрывается в толпе.
– Кажется, ты переборщила…  – Юджи встаёт, кладёт руку на плечо Сары. – Полагаюсь на тебя. – Она кивает ей в ответ, а та убегает за Миото. Кэр расстроенно смотрит на подругу и опускает взгляд вниз.
– Ты в порядке?
– Да. –  Не решаясь ещё что-то спросить, Сара остается, пожимает плечами, забирает из её рук две из купленных на всех, воздушную вату. Из толпы выбегает кто-то знакомый. – Сара, эй! – Она оборачивается. Парень машет им рукой.
– Там Сэм, пошли. – Кэр не обращает внимание.
– Идите без меня. – И они уходят в сторону карусели.


Фонтан продолжает выбрасывать ввысь свои настроенные механикой, артистичные, словно гимнастическая лента, волнистые брызги. За спинами сидящих и уходящих, разводы появляются и исчезают, поглощая отражение облаков. Маски появляются в толпе все чаще. Близится вечер. В небе пролетает самолёт. Расчерчивая небо пополам на до и после.