#9

Что люди знали о Центре тогда, когда были настолько малы, далеки, глупы и наивны, сочиняя былины и басни, давно стёртые в пепел и прах, слова, или невидимые невооружённым глазом красная Проксима или Альфа Си, вращающиеся вокруг общего центра масс по эллиптической орбите, затухающие и умирающие в тишине своей пустоты?

Буквы и цифры, кружочки сверху, запятые и точки. На табло высвечивался путь сквозь пылевое облако, корабль отключал двигатели и плавно погружался в мягкую, колющую броню, пелену. Анти на мостике. Команда на своих операционных местах, готовые в случае непредвиденной ситуации сразу взять ручное управление и вывести корабль на другую орбиту.

– Мы приближаемся. – Анти произнесла почти шепотом, казавшимся сейчас таким громким и холодным. – Звезда подземного царя, красивое имя, вам не кажется? – Пилоты молчали. – Греки, римляне, какая разница, чьи это были боги, управляли ли они подземным царством или нет, может быть кто-то до сих пор где-то в закоулках нашей вселенной продолжает верить и жертвовать. Кому это важно? – Она оглянулась, охватив стеклянным взглядом лица своих сопровождающих и улыбнулась, показавшейся им слишком отстранённой и грустной, улыбкой.

– Почему вы говорите такими загадками? – Рейн приподнял руку и почесал за воротом спину. – Каждый раз у меня от вас мурашки по спине.
– Ох, Рейн, ты всегда такой: впечатляешься почём зря. – Лил переглянулась с Морисом и пожала плечами.
– Я именно про это. Этот старый язык, который мне с трудом приходится понимать, не понимая.
– В этом вся суть.

Анти повернулась к стеклу, наблюдая в темноте горящие вдали точки и пылающие звёзды. Лёгкое движение и корабль словно перо, поднялся под лёгким дуновением ветра, и через минуту приземлился на нежно коричневой поверхности Плутона.

– Город под колпаком? Они не смогли адаптировать атмосферу или что? Почему? Это стекло. – Келли, подходя сзади к Рейну, тихонько дотронулась до его плеча, грозно посмотрев и молча попросив помолчать. Анти продолжила.
–  Это колония отступников. Они нас ждали. – Сквозь прозрачный купол к ним тянулся мостик стыковки.
– И что же они тут, в заточении? – Анти посмотрела на Рейна, и ни один мускул на её лице не дрогнул, а взгляд, как обычно, проскользнул сквозь и затерялся в воспоминаниях, никому не ведомых.
– Здесь сердце Сансистем, Рейн. Библиотека, о которой никто не знает. Вы первые, кого я когда-либо сюда пригласила.
– Пригласили?
– Да. Если хочешь что-то спрятать, прячь это у всех на виду.

Где-то вдали слышался странный звук ветра, словно его создавали специальные машины, установленные под землей и отражающиеся туманом в небе. Анти подала знак, Морис с Лил остались на корабле. Они бывали здесь не раз.

Команда ступила на движущуюся платформу и спустилась вниз, где их встречала девушка с белыми, как свет карликовой звезды, волосами. Чёрные очки скрывали её глаза, а этого же цвета мантия в пол, поглощающая всё вокруг, словно чёрная дыра, фигуру. Она поклонилась Анти и повела их вперёд к серому каменному коридору, уводящему их под землю, глубоко-глубоко. Казалось, что лёгкий ветерок, который на самом деле был всего лишь воображением в голове Рейна, продувал эти пролёты и переходы насквозь, замораживая всё в неподвижности времени и пространства. Спустившись на многие сотни метров, когда камни перед их глазами остались позади, вверху, в сплошное стеклянное окно очередного лифта перед ними предстала картина оазиса на краю земли. На нижних ярусах, вид с мостиков на которые охватывал почти всю округу поселения-станции, росли странные лианы. Стеклянный свод высоко-высоко и облака, искусственно созданные и даже что-то похожее на яркое солнце, где-то там, куда у глаз не было возможности посмотреть и разглядеть прибор и его строение.

Они шли по переходу за своей проводницей не говоря ни слова, цепочкой за Анти, медленно ступающей по каменному, гладкому, вышлифованному словно древними океанами, полу. Справа и слева этой широкой дорожки глубоко вниз спускались рвы, а через них, тянулись тоненькие стеклянные мостики, соединяющие огромный круглый колизей вокруг.

– Древняя библиотека. – Анти остановилась. – Секция 1024. Здесь мы остановимся на время. – Она обращалась к девушке. – Сообщи Карлу, что мы здесь. Спасибо, что встретила нас. – Легонько поклонившись, она продолжила свой путь уже без команды.
– Это моё хранилище. Пойдёмте, мне есть, что вам показать.
– Что же!? Мы целый час спускались в это подземелье, оказавшееся вдруг спрятанным городом, а теперь опять новые тайны. – Анти ухмыльнулась и подмигнула команде.
– Рейн, прошу тебя подойти ко мне. – Он большими шагами и уверенный в себе подошёл к Анти, готовый парировать очередной кучкой вопросов, генерирующихся в его мозгу самопроизвольно и совершенно бессознательно, порой. – Стеллаж 1024, 5 полка сверху, книга 553. Принесёшь её нам сюда?
– Хм, конечно.

Она отвернулась и движением руки, поднимающим воздух снизу-вверх, вызвала каждому участнику камень, внезапно образовавшийся из пыли. Они присели в ожидании. Рейн подходил к стеклянному заграждению с входом на мост. Несколько минут он стоял не двигаясь, смотря куда-то вниз. Спустя какое-то время он вернулся.
– Вы знали, что я не смогу это сделать?
– Нет, Рейн. Никто не сможет это сделать. Ни ты, ни Кэлли, ни кто-либо ещё. Садись с нами. Сегодня, хотя может быть уже вчера, время здесь течёт иначе, чем где-либо ещё, я расскажу вам то, что пора рассказать. Кэлли, аппарат дальней связи работает? – Та испуганно посмотрела на Анти.
– Да, он со мной.
– Включай его.
– Хорошо.
– Карл, ты меня слышишь? – Аппарат молчал. – Ну что ж, тогда мы начнём без тебя, рассказывать сказки. И да, меня нет ID, Нойз, это правда. Но не в расах дело. – Она рассмеялась. – Стоило же такое придумать, Карл. Совсем из ума выжил, старый ворчун.
– Конечно. – Вдруг маленькая фигурка в длинной серебристой мантии, скрывающая своё лицо в тени широкого капюшона, оказалась за спиной Анти. – Я скучал!

Анти не поворачиваясь к нему, гордо подняв подбородок, как она любила делать, принижая своих врагов и просто глупых людей, встречающих на своём пути, или детей, в предвкушении историй, продолжила.

– Теперь можно и сказку в былину превращать. – Рейн не сдержал лёгкий вздох грусти, не понимая сказанные ей слова. – Реликвия, которую мы собираемся найти, мой медальон. И да, чуть не забыла, мне больше лет, чем вы можешь себе представить. Я из очень далёкого прошлого. И начну я с той временной черты, когда мне было столько же, сколько и вам. Приготовьтесь слушать, а Карл, мой давний друг, пока, нальёт вам чая. Чай – волшебным образом нам поможет.

Свет сгустился и вдруг окружил их плотной завесой туманного шифровочного поля. Губы произносили слова, команда засыпала, проваливаясь в видения, уносящие их толи в сон, толи в иные миры далёких звёзд и спрятанных от нас мирозданий. Они погружались… в другое измерение.