1.5. Автобус

Звуки улиц спускаются на Миото, словно туман, отстраняя её от очага домашнего уюта и спокойствия. Пустынные улицы, лёгкий ветерок, чуть поднимающий пыль над дорогой и перекатывающий сухие прутики и листья, словно в бескрайнем поле. Где-то вдали бурей надвигается гул паутины проводов и проносится мимо. В соседнем доме скрипит калитка, покачиваясь на одном гвозде. Район, в котором либо никто не выходит из дома, либо в него уже не возвращается. Она идёт к одинокой остановке, краска на столбах которой облупилась ещё прошлой зимой, оголив ржавеющую сталь напоказ.

Ожидая автобус, Миото наблюдает за угасающей жизнью вокруг неё. Она смотрит под ноги и думает о том, что похожа на белую ворону, заблудившуюся в стужу среди белоснежных сугробов. Мимолётная улыбка или усмешка. Молодая смеющаяся парочка показывается из-за угла и приближается к ней. Секунда оценивающих взглядов и они поворачиваются к ней спиной, продолжают разговаривать, не обращая внимание на незнакомку, от которой веет холодом и грустью. Они отстраняются, будто от очага зарождающейся депрессии, не покидающей это место. Миото улыбается в пустоту. Специально ли? Мир, в который она себя погрузила. Покинут ли эти двое его, и как скоро?

Автобус подъежает. Миото поднимается по ступенькам, кивает водителю, спонтанно, словно давняя привычка, не проходящая болячка из прошлого, и проходит в самый конец автобуса. Выбирает укромное местеко, где никому не будет до неё дела, даже ей самой. Улица медленно начинает удаляться, а в стекле мелькают тени деревьев и домов, в которых она видит своё отражение. Голос кондуктора возвращается её из воспоминаний о прошлом. Недовольно жуя жвачку, с зачесанными назад короткими волосами, на неё сверху вниз смотрит женщина, намного старше своих лет. Миото протягивает мелочь и получает свой несчастливый билет. Она начинает новую жизнь, не закончив со старой.


Автобус скрывается за поворотом в гору, где через десятки километров преодолеет мост над тёмной рекой, и довезёт своих пассажиров в солнечный верхний город, где зелёные деревья ещё не сбросили свою листву и пахнет летом.