#7

Где-то далеко, в пределах двенадцати миллионов световых лет вперёд или назад, а может быть и посередине, скользя меж яркого свечения песочных часов, горящих всеми оттенками излучаемого ими спектра, двигаясь южного полушария Земли по старому исчислению, которое уже давно никому неизвестно, лишь охотникам за архивами предков, которые заполучив ту или иную древность в виде слова, буковки мёртвого языка или вдруг карты и книги, ломают голову и по уши закапываются исследованиями и экспериментами, так и не найдя истинного их значения, корабль приближался к самой яркой звезде по линии Большой Медведицы — Девы. На трёхмерном циферблате, висящем в воздухе над маленьким квадратным лоскутком бумаги, в этом светящемся сферичном мониторе виднелся небесный экватор, охватывающий корабль со всех сторон, высчитывая направление громадине из металла и камня, меняя картинки по мере его удаления от того момента, в котором они только что находились.

Командир корабля сверялся с показаниями, кто-то из команды выкрикивал какие-то цифры, сопровождая их приставками слов в виде: “согласен”, “принято”, “отклонить”, “повернуть”, всё время заканчивая свою речь – “требую подтверждения”.

За поясом из мелкой космической пыли, медленно испуская в космос языки жидкого пламени, кружился огромный огненный шар. Команда приближалась к цели. Небольшая, с немного искривлёнными по эллипсу поясами туманных облаков, планета, с газовой атмосферой, так напоминающей древний Юпитер в одной из древних галактик Млечного пути, заискрилась и вверх поднялся яркий столб неонового света. Корабль готовился к стыковке.

Световой столб всего навсего отражал свечение местного гиганта, колбой представляя из себя стеклянно-зеркальную лифтовую шахту, защищавшую её гостей от излучения. Капитан дал указания команде, что-то запрограмировал через пульт управления системой корабля, и нацепил шлем, стыкуя его со скафандром тёмного-синего цвета. Следуя своей давней традиции он осмотрелся напоследок, что делал каждый раз, покидая дрейфующий дом, а другого у него не имелось, и не зная: вернётся ли из очередного межгалактического путешествия в недры очередной планеты или нет, захватил со стола шляпу, лежащую в центре на возвышающемся пъедестале, поблёскивая изумрудами. Встряхнув огромные её поля, украшенные перьями вымерших пару сотен лет назад страуса и павлина, он, шагом присущим особам древнего рода, лишь единицы которых остались во всём местном скоплении, направился к лифту.

На той стороне его ожидал, протирая свои маленькие очки в розовой оправе – Саерс. Всё тот же светлый костюм и блестящие на ярком солнце туфли из крокодиловой кожи.

Под облаками скрывались необитаемые на поверхности пустыни. Сотканые из ветра скалы устремлялись высоко в оранжевые небеса, с быстро бегущими по ним грязно-коричневыми, бежевыми и алыми облаками. Капитан спускался медленно, наблюдая за никогда не заходящим здесь за горизонт солнцем. Опустившись достаточно низко, его накрыла тень от огромной горы, скрывающей в своих недрах подземный город-станцию. Здесь, много сотен лет назад, одна из самых древних цивилизаций, правивших в галактике ещё до возникновения молодого и неопытного человечества, спрятала архивы прародителей.

– Вы меня слышите, полковник? – Капитан удобно раположился на диване, на весь периметр круглого лифта и наслаждался смородиновым кальвадосом, ценившимся во всех галактиках своей редкостью и странным вкусом.
– Конечно, Маерс. Как вам краски этого мира? Впечатляет?
– Не могу сказать, что это не масштабно, но я видал и более красивые картины. Та же Земля, вы сами знаете, лучший образец, не так ли? – Саерс наблюдал за спускающимся вдалеке лифтом из своего кабинета, представляющего из себя оранжрею собранных воедино редких видов растений и летающих по комнате бабочек. Он не мог не согласиться. На столе лежала книжечка в чёрной обложке, принадлежащая Анти, с золотой закладкой в виде пера посередине.
– Не буду томить вас в неведении: Анти собирается найти учёного.
– Я догадывался. – Капитан ухмыльнулся. – Что вы ей пообещали?
– Архивы Луны.
– Это возможно?
– Нет. Но она знает об этом.  – Капитан громко и истерично рассмеялся низким басом.
– Год в тюрьме её подкосил… Почему она согласилась? И вам не кажется это странным?
– Конечно, кажется. Команда в сборе и уже на Марсе. Она встречалась с детективом на станции Альба. За ним установлено наблюдение, не смотря на то, что его контракт с нами ещё не утратил силу.
– Так какое у вас ко мне дело? Надеюсь контракт уже готов? Икар не будет долго ждать.
– Да, все документы уже готовы. У вас будет неделя, чтобы ознакомиться с ними. За это время, думаю, Анти уже выйдет на след Шепарда.
– Вы впервые при мне назвали его имя.
– Случайно, задумался. Есть кое-что ещё, помимо нашего с вами контракта. Из дома Анти я забрал книжку, возможно одна из реликвий её археологических раскопок. Хорошо сохранилась, замечу. Истинное её время нам не удалось установить, как собственно и полностью расшифровать язык, на котором она написана. Это что-то похожее на сказку или историю, и мы смеем предположить, что это как-то связано с ней, учёным и перемещениями. Хотел бы, чтобы вы сами взглянули. Это очень странная история. Но есть в ней кое-что: в ней девочка ищет медальон. Понимаете?

Капитан замолчал. Лифт стыковался. Двери открылись и он направился, минуя череду коридоров, на станцию. Его встречали дроиды.
– Я понял, полковник. Обсудим за ужином. А сейчас я бы хотел направиться в свои апартаменты. Надеюсь вы хорошо подготовились.
– Не сомневайтесь.

В наушниках исчез сигнал. Капитан снял шлем и разгерметизировал скафандр. Шляпа уверенным движением опустилась на кудрявые седые волосы. Чёрная борода заблестела радужными бликами. Его ждала долгая неделя, за которую на его борту команда постареет на два года, если не использует саркофаги сна. Что ж , им это было не впервой.