4.2 Магазин

Огни далёкого города светят издалека. Миото спускается по тропинке, проступающей в тумане, ведущей вперёд к цели следующего испытания.
  Почему так холодно? Я замёрзну, умру и никто меня не найдёт в этой глуши. – Дрожа всем телом, она растирает себя ладонями по плечам, но идти быстрее не может и аккуратно ступает по невидимой земле, чтобы не наткнуться на камень или яму. Внезапно тропинка заканчивает, и ей кажется, что стало светлее. Смотрит вверх, но небо под густой пеленой туч скрывает луну и звёзды.

Дорога спустилась вниз с холма и закончилась о придорожной опушки.
  Супермаркет? – Миото удивлённо смотрит на вывеску и желтый свет витрин через пустырь. Чуть ободрившись и с явным желанием поскорее найти теплую батарею или хотя бы какую-то еду, она медленно бежит к горящему светом домику, со скрипом открывает прозрачные стеклянные двери и врывается внутрь, как холодный ветер.

Тёплый воздух окутывает облаком и она расслабляет свои застывшие от боли мышцы. За кассами никого. Она осматривается сквозь прилавки, но там тоже пусто. От начала до конца, она ходит из стороны в сторону, но никто так и не появляется. Несколько раз позвав продавцов или управляющих, заглянув за дверь с надписью “только для сотрудников” и не услышав ответ, не в силах больше кого-то или что-то ждать, она спешит в маленький отдел с одеждой и надевает на себя всё, что попадается под руку. Какие-то джинсы, футболка, теплую мужскую куртку с капюшоном большого размера. В соседнем отделе она находит носки и даже кроссовки, подошедшие ей. Погодя ищет ножницы в отделе с канцтоварами, чтобы срезать этикетки, но находит их на кассе. Осматривается снова по сторонам и на камеры в углах. Машет руками, надеясь, что её заметят. Еда на прилавке выглядит ужасно вкусной, теплой и настоящей. Напротив в печке что-то жарится, а от кастрюльки в углу вверх клубится легкий пар.

– Здесь точно кто-то есть. – Думает она. – Всё вполне настоящее! –  Она стаскивает с полок шуршащие упаковки с хлебом, сладкими булочками, ищет аппарат с кофе. Не найдя столика и стула, садится на пол прямо у кассы, и вскрывая одно за другим, пробует всё, словно оголодавший кот, наткнувшийся на добычу. Спустя всего минуту, как она начала своё пиршество, ей кажется, что кто-то есть рядом за спиной, словно тень.
– Кто здесь? – Она поворачивается, но никто не отвечает. Ни шороха, ни звука постороннего, кроме ветра за окном.

Спустя ещё немного времени после того, как поела, Миото осматривается и видит направление к туалету. Внезапно она понимает, что ей срочно нужно именно туда и спешит в заветную комнату. Несколько минут после, долго смотрит на кран и в грязное зеркало перед собой, где отражение не разобрать. Боясь повернуть включатель, она всё же решается. Вода течет спокойно и почти беззвучно, исчезая в отверстии раковины. Моет руки, вода неслышно струится вниз. Она вновь поднимает глаза на зеркало перед собой. Смотрит на туманное отражение и вдруг понимает, что перед ней лицо в маске. Она в испуге отскакивает назад и стукается спиной о стену. Сзади никого.

  Передохнула? – Спрашивает голос.

  Ты меня напугала! – Миото вновь смотрит в зеркало, но там уже никого нет. Она выбегает из туалета, но в магазине также пусто. Смотрит за окно, выходит на улицу, но и там лишь темнота далекого горизонта с холмами на одной стороне и дорога в горящий огнями город с другой.

Она двигается в сторону ярких огней, бежит вперёд, словно пытаясь догнать кого-то, но через какое-то время останавливается, запыхавшись, и оборачивается назад, но там в дали, уже нет ни тропинки, ни магазина, лишь горизонт с серыми и тяжёлыми снежными облаками.


Пути назад больше нет.