1.7. Лавка антиквариата

Между узкими улочками, каменными домиками с цветами на подоконниках в открытых горшках, Миото бредёт в верхний город. Тротуар заполнен студентами и школьниками после занятий. Кафе забиты отдыхающими служащими за пару часов до окончания рабочего дня. Поворот. Неприметный магазинчик на углу, деревянные рамы которого выделяются следами давно сошедшей яркой зелёной краски и потускневшими стеклами витрин. Заходит и звук колокольчика оповещает о незванном госте. Продавец, старый дедушка, оборачивается, но продолжает что-то делать за прилавком в глубине зала. Лавка антиквариата.

– Здравствуйте. – Миото оглядывается на полки с хламом, подходит к стойке. – Здравствуйте. – Ещё раз чуть громче, повторяет она, думая, что он ее не слышит. – Я здесь первый раз. Мне нужна краска для очень старого дерева. Очень тёмного дерева.
Старик долго молчит, и почёсывает подбородок, поправляет усы, улыбаясь. – Очень темного, говорите? Ну раз очень, то я покажу образцы, а вы выберете.
– Хорошо. – Он уходит внутрь за прилавок, куда ведёт маленький проход без двери, но с занавеской серого пыльного цвета. Миото ждёт, осматривая полки, где столетние рамки, старинные часы и зеркала, давно покрылись пеленой времени.
– Вот, посмотрим, что тут нашлось. – Миото вздрогнув, возвращается к нему и смотрит на образцы.
– Простите, а ещё темнее нет? – Старик удивляется. – Ещё темнее? Но вот этот самый тёмный. – Миото берёт краску в руки. Крутит баночку, пытаясь рассмотреть что-то в темноте густой жижи. – Да, наверное, мне просто показалось. Я возьму её.
– Вот и отлично. – Он шуршит бумажным свёртком, открывает звенящую, почти пустую кассу. Миото, расплатившись, прощается и уходит, ощущая на себе странный холодок, встречающий ее на выходе.
– До свидания.
– Ага, ага.

Дверь закрывается с приятным звуком стеклянного ветряного фонарика, свисающего с потолка. Старик подходит к часам и подводит давно не двигающуюся стрелку к правильному времени, шепча себе под нос.
– Ещё темнее. – Вздыхает, наблюдает вслед удаляющейся фигуре за окном и достает из кармана блокнот, делает заметку.