1.13 Чужая семья

Звук колокольчика нежным тонким эхом охватил лавку. Светотени медленно пробежались по полкам, блеснули в глазах фарфоровых кукол, керамических подсвечниках, стеклянных шкатулках и поглотились во тьме чёрно-золотых обложек книг. Дверь скрипит вдали. По половицам ступают быстро, спеша куда-то внутрь чьи-то белые школьные кеды. Девочка дотрагивается до края шторки за прилавком.
– Дедушка, я пришла, ты где?
Знакомый силуэт со спины, она бросает портфель за стойку на кресло, покрытое зелёным пледом. Рыжие длинные волосы Юджи. Она входит в открытую дверь, проходит ещё немного вперёд в коридор направо. Сквозь маленький узкий проём вдали видится, как маленькая лестница спускается вниз. Она направляется на свет, видимый из тонкой щели, открывает дверь сильнее и входит в комнату с не разобранными коробками. Дедушка стоит посередине комнаты, слева на столе горит лампадка с одной свечкой, колыхающейся от ворвавшегося в комнату сквозняка. Перед ними возвышается во всей красе то самое, накрытое большим покрывалом, зеркало. Юджи опирается руками на стул, испытывая где-то глубоко внутри себя страх, но подходит ближе. Блики на очках. Дедушка поворачивается к ней, словно кошачьим взглядом всматриваясь в жертву из-за укрытия. Юджи дрожащим голосом спрашивает. Снизу-вверх. Мы видим её шею, рот, она произносит слова (глаза скрывает тень):
– Началось?

– Не знаю.
– Ты смотрел?
– Нет.
– Давай я?
– Не подходи. – Строгим голосом, он запрещает ей подходить ближе. – Она делает шаг назад.
– Как ты узнал? Почувствовал, что появился свет?
– Нет, ничего такого. Но они здесь.
– Что?
– И она здесь.
– Кто?
– Та, у кого второе зеркало. – Он гасит свечу и выходит из комнаты мимо Юджи. Она покорно следует за ним, оборачиваясь в темноту. Они вступают по коридору в холл.
– Сними парик. Ты уже дома. – И дедушка сворачивает в лавку к своим молчаливым друзьям.
– Да. – Тихо произносит Юджи ему вслед, захватывает волосы на затылке и тянет на себя.


Рука медленно снимает парик и кладёт его на столик в проходе. По спине разливаются волной черные блестящие и длинные локоны её настоящих волос, источающих во мраке лунное сияние.